Je li naš Sunčev sustav jedinstven?

Struktura Sunčevog sustava je pravilna: planeti se okreću u istom smjeru, približno u istoj ravnini. To je vjerojatno povezano s početkom sustava.
To je filozofa Immanuela Kanta (1724. – 1804.) i astronoma Pierrea-Simona Laplacea (1749. – 1829.) dovelo do “pretpostavke maglice”.
Ideja: Planeti koncentrirani iz ravnog diska materije u orbiti oko novorođenog Sunca. Pitanje: Je li se isto dogodilo i oko drugih zvijezda?
Nizozemsko-američki infracrveni satelit IRAS pronašao je zvijezde s puno topline (infracrvene), vjerojatno zbog okolnih diskova prašine.
Disk zvijezde Beta Pictoris, udaljene 63 svjetlosne godine, kasnije je opažen zemaljskim teleskopom. Na disku su se nalazile čestice prašine / kamenje.
Svemirski teleskop Hubble (1990-te) otkrio je protoplanetarne diskove oko novih zvijezda u maglici Orion. Diskovi su zapravo bili vrlo česti.
Prašnjave protoplanetarne diskove lakše je otkriti od potpuno formiranih planeta. Oni emitiraju svjetlost zvijezda i sjaje se infracrvenom (toplinom).
Okružuju vrlo mlade zvijezde pravi su protoplanetarni diskovi; stariji mogu biti diskovi krhotina sudara velikih tijela.
Neki su diskovi isprekidani, s rupama u sredini ili šuplji, poput Saturnovih prstenova. Razlog je vjerojatno gravitacija većih predmeta.
Prema računalnim simulacijama, moguće je da bi se plin i prašina u ravnom, rotirajućem disku kombinirali i stvorili masivna tijela i na kraju planete.
Ukratko, dokaz je da naš Sunčev sustav nije jedinstven, ali drugi planetarni sustavi mogu biti manje pravilni od našeg.