Što je kvazar?

Kvazari su zvjezdane točkice svjetlosti – kratica od “nalik zvijezdama” – ali daleko su veće od udaljenosti na kojoj su zvijezde vidljive.
Holandsko-američki astronom Maarten Schmidt otkrio ih je 1963. godine. Drugi su to vidjeli, ali Schmidt je prvi shvatio njihovu važnost.
Kvazari su morali biti nevjerojatno svijetli da bi bili toliko svjetleći iako su bili na nevjerojatnoj udaljenosti od svemira.
Tipični kvazar pumpa 100 puta energiju normalne galaksije poput Mliječne staze. Štoviše, dolazi iz malog volumena Sunčevog sustava.
Međutim, nuklearna energija za to je vrlo nedostatna. Jedini mogući izvor: “Gravitacijska energija” koju emitira materija koja pada u središnju crnu rupu.
Kvazarska svjetlost je svjetlost koju emitira užarena tvar dok se kovitla s “akumulacijskog diska” u crnu rupu, poput vode koja se uskovitlala u rupi sudopera.
Ovo nije redovita crna rupa “zvjezdane mase”, već “supermasivna”. U najsjajnijim kvazarima njegova masa doseže 30 milijardi puta veću masu od Sunca.
“Nejasne” okolne zvijezde primijećene su dugo nakon otkrića kvazara. Kvazar je bio presvijetla “jezgra” galaksije, čija je svjetlost nadjačala sve.
Kvazari su ekstremni primjer “aktivnih galaksija” čiju svjetlost stvaraju supermasivne crne rupe, a ne zvijezde.
Aktivne galaksije čine 1%. Osim kvazara, postoje eliptične “radio galaksije” i spiralne “Seyfert” galaksije.
Većina galaksija (uključujući našu) možda je prošla aktivni (kvazarski) proces dok su bile mlade. Proces je završio kad je središnjoj crnoj rupi ponestalo goriva.
Danas nema kvazara. Njihovo zlatno doba bilo je prije milijardi godina. Ono što vidimo teleskopom nalik je svijetlim lampionima na početku vremena.